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美国农业部主席:农村美国变得不那么重要

W ASHINGTON(美联社) - 农业部长汤姆维尔萨克对美国农村有一些严厉的话:它“变得越来越不相关”,他说。

民主党赢得选举后一个月,即使该国农村地区以压倒多数的方式投票给共和党人,前爱荷华州民主党总督上周告诉农业领导人,他们对他们的内部争吵感到沮丧,并表示他们需要更有战略性地选择他们的政治斗争。

“现在是我们与美国农村地区的人们进行成人对话的时候了,”维尔萨克在农场杂志赞助的论坛上发表讲话说。 “在我看来,现在是时候进行不同的思考过程了。”

他说,美国农村最大的资产 - 例如食品供应,休闲区和能源 - 可能被其他人忽略,因为美国人口更多地转移到城市,郊区和郊区。

“为什么我们没有农业账单呢?” 维尔萨克说。 “这不仅仅是政策的差异。事实上,人口萎缩的农村美国与这个国家的政治变得越来越不相关,我们更好地认识到这一点,我们最好开始扭转它。”

在最近的记忆中,农业州立法者第一次无法在选举年推动农业法案通过国会,证明农场州的影响力不足。

农业部表示,尽管农业经济蓬勃发展,但过去四年中约有50%的农村县人口流失,贫困率高于大城市。

为美联社和电视网进行的出口民意调查发现,农村选民仅占上个月选举投票率的14%,其中61%支持共和党米特罗姆尼,37%支持总统巴拉克奥巴马。 三分之二的农村选民表示,政府正在为企业和个人做更好的事情。

维尔萨克批评那些接受过诸如监管等楔子问题的农民,引用舆论的骚动,认为环境保护局将在奥巴马政府多次表示没有这样的意图之后开始调控农场尘埃。

在他的华盛顿演讲中,他还引用了对劳工部提出的规定的批评,该规定后来被撤销,旨在让年幼的孩子远离最危险的农场工作,批评鸡蛋生产者与人道社会打交道以增加空间母鸡在他们的鸡舍里。 畜牧业生产者担心他们将成为动物权利拥护者的下一个目标,他们试图取消该协议。

“我们需要一个主动的消息,而不是一个被动的消息,”维尔萨克说。 “如果你没有积极主动的信息,你将如何鼓励年轻人想要参与美国乡村或农业?因为你现在正在与世界竞争。”

爱荷华州Dysart的猪肉生产商约翰·韦伯周五表示,农民必须为他们认为不公平的政策辩护。 他说,猪肉生产商非常担心动物福利团体正在使用不公平的策略,可能会伤害他们的生意。

“我们的角色是为我们认为对我们重要的问题保护我们的生产者和我们的行业,”他说。

不过,韦伯同意美国农村的影响力正在下降。 他说,他担心来自农村地区的立法者不够,并抱怨国会不了解农场问题。 他补充说,农业需要与消费者更好地沟通。

他说,“农民和食用食品的公众之间存在巨大的沟通鸿沟”。

维尔萨克把振兴美国农村作为一个优先事项,鼓励农民接纳新的市场,努力促进全球出口,取代“具有增长思维的保护思维”。 他说他们也需要接受多样性,因为这对离开农村地区的年轻人来说是一个重要问题。

“我们在这里有市场需求,”他说。 “我们有一些积极主动的东西。让我们花时间,我们的资源和精力来做这件事,我想如果我们这样做,我们将会有很多年轻人希望成为未来的一部分。”

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美联社轮询主任Jennifer Agiesta为本报告做出了贡献。

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