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行政奖金支付火灾

近几年来有超过一千家公司重申收益似乎并不重要。 他们的大多数高管仍然坚持奖金,事实证明他们在技术上没有赚钱。

正当公司董事会应该增加他们的监督时,他们仍然没有做太多让高管们给公司的金库回报不应得的报酬。 看起来改变的唯一希望就是股东会阻碍。

为什么应该回收奖金应该很容易掌握。 如果公司达到某些绩效目标,高管有权获得额外补偿,但后来确定他们从未达到要求的标准。 事实上,根据休伦咨询集团(Huron Consulting Group)的数据,2000年至2003年间会计错误刺激了1,156次盈利重述。

问题是企业领导人不会心甘情愿地放弃现金。 公司董事会应该向现任和前任高管施加压力,要求他们退还这笔资金,但这并不是一件容易事。

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这给股东带来了负担。 慢慢地,他们正在取得一些进展。

考虑一下计算机联合国际公司的情况,该公司卷入一场重大会计丑闻,导致22亿美元收入的重述,几位前高管的起诉以及其前首席执行官桑杰·库马尔的离职。

Amalgamated Bank的LongView集体投资基金提出的股东提议要求软件公司的董事会采取一项政策,迫使高级管理层返还与后来重述的财务报表相关的奖金。 该提案特别指出库马尔,据报道,他在2000年获得了80,000股股票和320万美元现金的奖金 - 这是CA重申其收益的一年。

即使76%的CA股东在上个月的会议上投票反对这一措施,它也将这个问题推向了焦点。 这将使CA董事会更难以继续推迟对前高管的薪酬审查。

“CA在解决这个问题上的速度非常缓慢......我们将这个问题推向了中心位置,”联合银行Amalgamated Bank的法律顾问Cornish Hitchcock说。

好消息是股东在他们的武器库中有更多的弹药试图收回奖金。

他们可以提出称为衍生诉讼的东西,这是代表公司提起的诉讼。 它经常被使用,因为由官员和董事经营的公司拒绝对他们自己的公司提起诉讼。 今天尤其如此,董事会成员对于对公司高管采取行动犹豫不决,因为他们担心他们也会对不法行为负责。

“萨班斯 - 奥克斯利法案”(Sarbanes-Oxley Act)也提供了追索权,两年前国会在商业丑闻之后通过了公司改革法。 根据第304条,如果公司因不当行为而参与财务重述,则首席执行官和首席财务官必须从股票销售中返还任何奖金或利润。

但正如律师事务所律师肯·亨德森(Bryan Cave)指出的那样,法律仅限于这两位高级官员,并要求他们退还这笔钱,即使他们不被视为对不当行为负责。 它也没有说明它是否可以追溯使用,因此,现在重申法律生效前多年的公司能否重新获得奖金是值得怀疑的。

展望未来,也许公司董事会应该采取一些预防措施,例如在雇佣合同中包括“追回”条款,如果发现用于奖励他们的指标实际上是基于欺诈性数据,则要求高管返还资金。

“他们可以非常具体地向行政人员说'我们希望你能表现出来,如果你这样做,你就会得到回报。但如果我们不得不重申,你就不会得到这笔钱',”说Greg Taxin,Glass,Lewis&Co。的首席执行官,负责为大股东提供代理事宜方面的建议。

虽然大多数公司都没有获得任何奖金,但值得指出的是,该规则有例外。

股东压力导致能源控股公司FPL Group Inc.在8月份宣布,作为合并协议失败的一部分,它正在收回向8名高管发放的2225万美元奖金。 陷入重大会计丑闻的电信设备制造商北电网络公司(Nortel Networks Corp.)上月要求10位前高管返还1000万美元的奖金。

希望其他人能够很快跟随他们的步伐。

作者:雷切尔贝克