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高水使密西西比河导航危险

美国路易斯安那州巴吞鲁日 - 特拉维斯莫拉斯已经在密西西比河上运行了20年的船只,目睹了这条强大河流的所有情绪。 他看到它像一条新铺设的道路一样平静而平稳,并且忍受着充满诡异的曲折和颠簸的刺耳的骑行。

但即使是经验丰富的河流飞行员也从来没有见过像现在正在向墨西哥湾竞争的轰鸣现象。 由于春季洪水将密西西比州推向历史高峰,美国最繁忙的内陆水道已成为其最具挑战性的航线之一。

“如果你不害怕它,你应该这样做,因为它有很多方法可以伤害你,”莫拉斯本周说,他在Vidalia附近的河岸边慢慢推动他的拖船Bettye M. Jenkins,拉。

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高水带来了许多危险。 碎片无处不在,异常迅速的电流使飞行员很难上游。 如果你是下游的话,祝你好运。 对于那些以水为生的人来说,这条河在最好的时候是一个受人尊敬的对手。 现在它只是简单地吓唬他们。

星期五,维达利亚的密西西比河看起来更像一个风雨如磐的海洋而不是河流。 白帽在连接城市和密西西比州纳奇兹的桥下嬉戏,漩涡在整个通道上流淌。

在许多地方,障碍物隐藏在表面之下。 纳奇兹的一些树几乎被淹没了。 在一个被水淹没的球场上,一个篮球筐突出水面以上约2英尺。

电流中充满了各种各样的漂浮物,包括整棵树和长长的绿色植被带。 一条附近的鳄鱼在水面上挣扎着,终于在一座被上涨的水遮住的建筑物的门廊上寻找避难所。

拖船船主说,高水位和急流导致几艘谷物驳船从周五的拖船上脱落,三艘玉米驳船沉没。 没人受伤。

驳船在巴吞鲁日附近坠毁,促使海岸警卫队关闭了5英里长的河道。 官员们不知道什么时候会重新开放。

本周早些时候,海岸警卫队暂时关闭了纳奇兹附近河流15英里的区域,因为目前并担心过往船只的尾流将对防洪社区施加压力。 这些尾声也在向一些企业洗涤洪水。

虽然这条河很快在纳奇兹附近重新开放,但驳船和拖船交通仍然受到严格管制。

海岸警卫队通常要求船只保持上游3英里/小时的最低速度。 但是现在,它们只能以1英里/小时的速度行驶,以避免产生尾流。 向南行驶时,许多人在快速停电时遇到困难。

“你问我,他们应该把它完全关闭,”拖船Gladys Batson的队长Jerry Batson说。 “任何船只都有可怕的风险。”

星期三,Batson看着一艘小船推着两艘空的化学驳船在试图通过Vidalia-Natchez大桥时停下来。

“它几乎击中了桥梁,”他说。

在河流开始泛滥之前,Gladys Batson一次只能推进四艘200英尺的驳船。 但目前的现状使得很难驾驶或移动那么多货物。

在路易斯安那州更远的南部,高水位也对飞行员提出了挑战,他们将远洋船只引入从新奥尔良到巴吞鲁日的港口。

Associated Branch Pilots的负责人迈克尔·洛里诺说,飞行员必须通过河流的许多弯道使得恶劣的水流变得更加恶劣,并且他们必须远离高水位季节所带来的大量淤泥所建造的沙洲,通常是春天。

他们每天必须学习并重新学习河流,同时躲避拖船,邮轮,渡轮和大型粮食和化学船。

比尔威尔逊的公司每年在新奥尔良的Natchez汽船上运送约30万名乘客,他说他的船长与河流飞行员保持着良好的关系并共同努力保持安全,特别是当水位很高时。

新奥尔良汽船公司副总裁兼总经理威尔逊说:“我们几乎都不在乎。他们是大家伙。”

许多进入这条河的船只都开往南路易斯安那州的港口,该港口位于新奥尔良北部密西西比河两岸。 就吨位而言,它是美国最大的港口,它处理了超过一半的美国谷物出口。

驳船从农场沿着密苏里州,俄亥俄州和密西西比河流经。 当他们到达港口时,庄稼将被运往大型粮食运输船上运往海外。 或者将谷物放入高高的电梯中等待以后装运。

该港口每年处理约60,000艘驳船,以及4,500至5,000艘深水船。

这种商业交通意味着关闭河流是昂贵的。 等待接收货物的巨大船只每天可以支付40,000美元的费用。 港口官员表示,一天结束的总成本可能高达3亿美元。

当水开始攀升时,航运业是开放溢洪道以转移密西西比河多余水的最大支持者之一。 陆军工程兵团首先在新奥尔良北部开启了Bonnet Carre溢洪道,然后在巴吞鲁日以北的Morganza溢洪道开放。

这些行动有助于保持港口开放,并缓解保护巴吞鲁日和新奥尔良的堤坝的压力。

下游港口仍然开放,直到水量涌入。 但在距离新奥尔良上游约140英里的维达利亚,很多业务已经停止。 这条河周五在洪水阶段将近14英尺高的地方,该水位低于最初的预测,但比1937年的记录高约3英尺。

预报员表示可能需要几天才能开始退潮。

卡拉·詹金斯(Carla Jenkins)的家人几代人一直从事牵引业务,她说她的船只周二停止接受工作订单。 在驳船通常被捆绑的地方,棕色的河水冲过河里的三个浮标。 驳船消失了。

“我告诉所有人来接他们,”她说。 “我不能保证他们现在会安全。我从未见过这样的事情,也从未希望再次这样。”

她的办公室建在河流和大堤之间,站在10英尺高的桩上,现在里面有几英尺长的水。

这条河已经撕下台阶,一扫而过。 她储存石灰石砾石的土地现在在30英尺深的水下。 她估计,除了砾石业务的损失之外,她每周还会因拖曳而损失7万至8万美元。

对于像Batson这样的小型运营商而言,洪水可能在经济上具有破坏性,但他坚持说,在它安静下来之前,他不会冒险进入密西西比河。

“你不能鞭打我,让我现在去那里,”他说。