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来自废物厂的Stench压倒了加利福尼亚州的城镇

加利福尼亚州梅卡市 - 当校长开始发出惊人的电话时,索尔马丁内斯小学的学生刚刚从休息室里涌出来:一股强大的,像丙烷一样的恶臭席卷学校场地,让孩子和老师都跪在地上。

到它结束时,多达40人接受了护理人员的头痛,恶心,头晕和哮喘发作的治疗。

在接下来的几个月里,州空气质量监管机构将对超过200个关于“臭鸡蛋”烟雾的投诉进行追踪,这些烟雾超过了位于Salton Sea北端的尘土飞扬的农业社区,并将气味追踪到土壤回收设施,减少部落土地租赁离学校不到两英里。

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当局有效回应:联邦环境监管机构命令Western Environmental,Inc。暂时停止运营,当地空气质量官员对其进行了违规行为,并且该州开始检查卡车进入现场是否有危险物品。 国家环境保护局局长称气味是最重要的气味。

但尽管采取了迅速的行动,该案件呼应了最近几个州和地方官员努力处理部落土地上肮脏的移民住房营地的事例,并提出了类似的问题:在印度土地上规范企业时,国家能走多远?部落官员合作而不放弃他们的主权?

西部环境部门并非部落所有,在没有获得国家许可的情况下一直在保留七年,但在去年投诉开始之前没有引起当局的注意。 在某种程度上,这是因为国家机构对部落土地的管辖权很小。 该公司持有Cabazon Band of Mission Indians的20年租约。

就其本身而言,该部落希望将西部环境保留在其财产上,但对该州最近要求它与该州达成合作协议以确保公司的危险废物许可证(如果该设施本身不符合要求)持谨慎态度。 部落主席大卫罗斯福说,这样的协议可能意味着放弃一些部落的自治权,并开创一个可能侵蚀其他加州部落权利的先例。

Western Environmental,Inc。于2004年开业,处理和回收含有石油,重金属和其他化学品的污垢,这些化学品属于加利福尼亚州的危险材料,其规则比联邦法规更为严格。 据状态数据显示,2009年,该公司的业务量大幅增加,使其在该州接受的危险废物数量增加了10倍多,超过113,000吨,超过了全州的建筑工地和棕地。

Western Environmental的官员没有回复寻求评论的电话。 代表公司的律师没有回复美联社的电话或电子邮件。 公司代表过去曾表示,他们符合联邦危险材料指南,该指南不如加利福尼亚州严格,并符合美国环保署的规定。

尽管监管机构进行了镇压,但许多人担心,一旦外界关注不再集中在麦加,这是一个贫穷的洛杉矶东南部工人阶级社区,严重依赖移民在灌溉的科切拉河谷的肥沃土地上工作。

居民们说,他们仍然可以从当地道路上40英尺长的未经处理的泥土中发现恶臭。 父母说,有些孩子仍然患有咳嗽,流鼻血和其他抱怨。

“我无法在自己的房子里呼吸,我的孩子也生病了,”杰奎琳·布勒说,她说她8岁和10岁的女儿因恶劣的空气而遭受流鼻血,咳嗽,头痛和胃痛。 “这不是你可以离开或进入你的房子然后关上门说:'它不会在这里,我们会好起来',因为它现在在我们家里。”

到目前为止,州和联邦监管机构尚未发现该地区周围土壤或空气中存在重大毒素的迹象,但尽管有关部落管辖权的问题挥之不去,但已利用各种途径打击西方环境中的恶臭。

本月早些时候,南海岸空气质量管理区对该公司发出了“滋扰气味”的违规行为,因为在Cabazon财产上产生的气味已经飘进了周围的社区。

该区发言人萨姆阿特伍德表示,该机构可以处以罚款,如果遭到拒绝,可以提起针对西方的民事诉讼。

与此同时,美国环保署发布了一项命令,该命令基本上会在短期内关闭Western Environmental,并要求它在月底之前进行一些修复,以减轻恶臭。 该州的有毒物质控制部门认为,该设施虽然在部落土地上仍必须获得许可,以接受根据州法律有资格作为危险废物的材料。

该部门已通知托运人西部环境部门一直非法接受废物,并告诉他们不要将卡车送到现场。

美国有毒物质控制部发言人吉姆马克森表示,监管机构不确定在过去的六到八个月内是什么导致了恶臭的飙升。

“他们接受了许多不同类型的废物,一些受我们监管,一些受其他人监管,”他说。 “我们不知道那个网站上有什么。”

在电子邮件回复问题时,部落主席罗斯福表示,西部环境公司在过去六个月内开始了两项新的业务:建立一个石油和水的露天分离池以及加工大豆乳清,该公司以臭名昭着闻名。

在社区抗议之后,Western Environmental同意停止这些行动,并且恶臭减少,居民和监管机构同意。

与此同时,麦加的居民正在观望和等待,希望解决方案不会在那里结束,垃圾堆会随着徘徊数月的恶臭而消失。

“这是错误的地方,无论它是否在印度的土地上,”科西拉谷联合学区的临时主管达里尔亚当斯说。 “我们将尽我们所能来保护我们的学生和员工。我们不会放松。”