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加州最高法院:削减监狱人口

加利福尼亚州萨克拉门托 - 美国最高法院周一裁定,加利福尼亚州必须大幅度减少其监狱人口,以缓解严重过度拥挤的情况,这些过度拥挤导致囚犯暴力,疾病和死亡增加。

然而,这一决定并不意味着监狱大门将在不受控制的释放中开放。

高等法院的裁决要求州政府将人口减少到不超过11​​0,000名囚犯,这意味着加州将在未来两年内裁减约33,000名囚犯。 州官员可以通过将囚犯转移到当地监狱或释放他们来实现这一目标。

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5-4裁决揭示了大法官安东尼肯尼迪和安东宁斯卡利亚之间在法庭上的巨大分歧。

肯尼迪为大多数人写信,并描述了囚犯被拒绝接受最低限度护理的惨淡条件,并且自杀式囚犯被关押在“没有厕所的电话亭大小的笼子里”。

“一个剥夺囚犯基本生计,包括适当医疗保健的监狱,与人类尊严的概念是不相容的,在文明社会中没有地位,”肯尼迪写道,并由法院四名民主党人任命的法官加入。


斯卡利亚从替补席上读到了一个激烈的异议,他称这一裁决“可能是我们国家历史上法院发布的最激进的禁令”,并表示将要求释放一个“惊人数字”的被定罪的重罪犯。

这项裁决还引起了来自18个州的加州立法者和总检察长的担忧,他们认为,下令减少加利福尼亚州囚犯人口的决定侵犯了州的权利,并可能使他们的监狱对类似的诉讼开放。

由于担心监狱囚犯和雇员的福祉,加利福尼亚已经为这项裁决做准备,因为持续数十亿美元的预算赤字。 国家已将囚犯派往其他州。 它计划将管辖权移交给其他国家,尽管该州没有资金去做。

“我们的目标是不释放囚犯,”国家惩教局局长马修凯特说。 短期囚犯将在最高法院截止日期到期之前离开监狱,新判刑的低级罪犯将根据该计划前往当地监狱。

上周末,一连串骚乱导致囚犯受伤,对监狱拥挤和安全的担忧也在增加。

星期天在San Quentin州立监狱的一个食堂里,近200名囚犯参加了一场战斗,四名男子身上留下了刺伤或刀伤。 上周五,约有150名囚犯在萨克拉门托加州州立监狱发生骚乱,六名囚犯被送往医院,其中两人受重伤。

2009年,一个由加利福尼亚州不同地区的三名法官组成的特别小组决定将监狱人口减少。 星期一的命令让他们负责国家如何遵守。 2009年的裁决源于诉讼,指控对精神和身体不适的囚犯提供合理的低保护。 一个案件​​可以追溯到20年前。

美国人口最多的州的监狱人口增长部分归因于多年来的严厉判刑法,其中包括三罢工法,将屡犯者终身监禁。 截至5月11日,33个成人监狱系统中约有143,000名囚犯被设计为可容纳80,000人。

在2006年人满为患的高峰时期,近2万名囚犯住在体育馆和其他公共区域的临时住房中,经常睡在三层高的铺位上。 监狱医生在淋浴间或临时办公室进行检查,没有自来水,通常在其他囚犯的全景下。

参与下级法院裁决的联邦法官之一曾指责监狱系统由于疏忽或医疗事故导致每周造成约一名囚犯死亡的医疗状况不佳。

2006年,同一位法官控制了监狱医疗保健系统,将其置于联邦接管人的管理之下。 案件中的第二位法官指责拥挤导致精神病患者得不到照顾,导致一些人自杀。

当时,然后 - 州长。 由于拥挤,阿诺德施瓦辛格宣布公共安全紧急状态。 然后,他开始将囚犯运送到亚利桑那州,密西西比州和俄克拉荷马州的私人监狱。 现在有超过10,000名加利福尼亚州的囚犯被安置在州外的私人监狱中。

这项裁决是在众多国家的努力下,由于预算缺口而加速,首先将更少的人送入监狱。 提案因州而异,但包括减少较低级别罪犯的刑罚的方法,将一些罪犯指向其他量刑计划,并赋予法官更多判决的自由裁量权。

近年来,加利福尼亚州的立法者和施瓦辛格试图找到方法减少那些不太可能犯下新罪行的人的监狱时间。 施瓦辛格签署了立法,增加了提前释放信用额度,并且因违反假释而将前罪犯送回监狱更加困难。 他签署了另一部法律,奖励县缓刑部门将犯罪分子排除在州监狱之外。

这些变化的一个结果是,该州已经能够取消近三分之二的临时病床,尽管有超过7,000名囚犯留在临时住所。

州长杰里·布朗今年寻求并签署了一项法案,通过将许多低级罪犯的管辖权移交给各县,将大约40,000名囚犯的监狱人口减少。 在立法者或选民授权支付转移费用之前,法律一直停滞不前。 大部分资金用于帮助各县处理住房罪犯的责任。