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盖茨最后的五角大楼任务:削减国防预算

华盛顿 - 作为国防部长退休之前罗伯特盖茨的最后任务之一就是让五角大楼进入削减预算的路线,他花了大部分时间在他的4年半任期内试图避免 - 这条路可能会缩小军队的角色在世界上。

他正在走这条路,尽管他担心军事力量正在下降,因为美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在未来12年内又下令进行4000亿美元的国防储蓄。 目前尚未确定任何细节,但盖茨表示,如果不削减军事力量,就无法实现这种规模的节约。

预计五角大楼负责人将于周二在智库的演讲中阐述他的做法。 在6月30日退休之前,他的工作人员将此作为他在华盛顿的最后政策演讲。

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盖茨将离开他指定的继任者莱昂帕内塔,这是一个艰难的任务,会见白宫和国会对新预算储蓄的要求,而国家仍处于战争状态。 但在他去之前,盖茨希望确保这些决定是基于对未来军事需求的广泛审查。

“如果这个国家的政治领导人决定必须减少数千亿美元的国防投资,那么我认为我们不能承担任何不在议事日程的任何事情,”盖茨上周在被问及该审查将考虑取消部分美国核武库。

盖茨曾表示,美国战略核武器 - 轰炸机,陆基导弹和核武装潜艇 - 的所有三条“支路”都应该进行昂贵的现代化改造。

“你可能不得不在那里作出一些选择,”他在4月21日表示,这意味着可能不得不放弃一条腿。

这是盖茨先前所说的那种选择,无需做出。 去年8月,盖茨反对“陡峭而不明智”的国防开支削减,并警告说,他已经削减了尽可能多的建议。

国防部 罗伯特盖茨扮演一个有启发性的比赛
(即将卸任的国防部长罗伯特盖茨在他所服务的八位总统之间展示了一个关于他们的文字联想。)

他说:“目前和计划中的国防预算,其规模适度但稳定增长,代表了维持军队在战争中所需的最低支出水平,以及在危险和不稳定的世界中保护我们的利益和未来能力。”

美国企业研究所的防务专家托马斯唐纳利表示,他很清楚盖茨认为奥巴马削减预算的订单可能会破坏盖茨此前设定的战略路线。 唐纳利表示盖茨已经被白宫“抱怨”了 - 在4月13日宣布4月13日之前的一天,总统宣布了4,000亿美元的削减目标。

作为缩小政府预算赤字的更广泛努力的一部分,国会中的一些人正在推动更深入地削减防务; 仅预算当前预算年度的缺口将达到1.5万亿美元。

伊拉克和阿富汗战争即将结束的观念加强了这种政治势头,杀害奥萨马·本·拉登意味着反恐战争正在逐渐消退。 然而,盖茨很快指出,阿富汗仍然不稳定,军事危机往往在没有长时间的推动下爆发。

“自从越南以来,我们在预测我们何时何地使用武力方面有着完美的记录。我们从来没有做过正确的事情,”两周前他在北卡罗来纳州Lejeune营地的一组海军陆战队员说。 “如果你四个月前问过我今天是否在利比亚,我会问你吸烟的是什么。”

更令人担忧的是伊朗或朝鲜未来的潜在冲突或阿富汗,巴基斯坦或伊拉克的挫折。

盖茨说,预算辩论中的核心问题是,该国愿意放弃哪些军事力量?

如今军队在世界各个角落所做的许多事情中,它应该停止做什么呢?

什么可以减少或消除,以及对美国安全的风险?

盖茨表示,他不会采取全面的方法 - 例如,在陆军,海军,空军和海军陆战队中均匀分配预算削减的痛苦。 他称之为“管理上的怯懦”。 相反,他希望迫使白宫和国会决定未来几年该国需要什么样的军事,然后做出削减预算的决定以适应这一愿景。

国防分析师兼顾问洛伦·B·汤普森(Loren B. Thompson)表示,他认为盖茨正在利用这笔4000亿美元的标记作为一个机会,在他退休前做出关于弱化防御的危险的最终陈述。

“你不能太认真地对待这个计划,”汤普森说,因为奥巴马宣布的大部分预计储蓄可能会在12年后结束 - 在他和盖茨都不在办公室之后很久。

最近几天盖茨提供了他认为可能是他启动的战略和预算审查结果的线索。 他已经确定了可以进一步削减国防开支的四个主要领域。

首先是盖茨所说的“效率”,即降低管理费用。 去年,他在该领域确定了价值1780亿美元的储蓄。 他认为通过巩固军事总部可以找到更多这样的节省。

第二个是他所谓的“边缘任务” - 停止做有用但不重要的事情。

第三是政治上敏感的人事费用领域,包括军人工资,医疗保健和退休福利。 由于国会不愿意,他本月早些时候表示,“这些都很难克制”。

第四是改进基本防御战略,可能会放弃同时打两场战争的要求。 上周,他对密苏里州伦纳德伍德堡的士兵说,这可能会削减所需数量的陆军和海军作战旅或战斗机部队。 但在韩国不太可能发生战争的情况下,这也会带来风险。

盖茨说:“谁说伊朗人不说,'这是一个多么好的机会 - 美国人在那里忙碌。让我们利用这种情况'。”