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波多黎各债务法案前方艰难前行

立法者正在竞相完成立法,以挽救波多黎各的债务危机,但仍然对细节保持争执。

民主党人周二称赞众议院自然资源委员会制定法案的努力,但也表示他们不会支持目前形式的提案草案。

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一个核心问题是该法案将产生多少权力交给外部财政监督委员会。 共和党人坚持要求严格控制以使该岛的财政重回正轨,而民主党警告说,走得太远会破坏波多黎各政府的权威。

由于国会希望在未来几周内通过一项波多黎各救济法案,而该岛可能违约其700亿美元债务中的部分债务,因此意见中的鸿沟显得尤为突出。

参与制定该法案的工作人员和立法者强调,这是一项正在进行中的工作,并且可能会在现在和4月11日之间发生重大变化,预计将在4月11日推出。

与此同时,他们希望国会能够匆忙地通过最终产品。

看来众议院不太可能会见议长 (R-Wis。)3月31日制定波多黎各法案的最后期限,但更重要的威胁是岛屿可能会在5月份开始的债券支付中违约。

鉴于该岛的经济困境,奥巴马政府官员表示有信心该岛将无法支付即将到来的款项。

根据目前的时间表,众议院自然资源委员会计划于4月11日公布其波多黎各法案,紧接着是4月13日的听证会和几天后的加价会议。

工作人员的工作假设是众议院将首先对波多黎各的立法采取行动,其次是参议院。

该法案的草案版本将设立一个外部监督委员会,该委员会属于波多黎各政府,但不受州长或岛屿立法机关的控制。 如果波多黎各官员不能通过一个平衡点,那么该委员会将有权要求岛屿机构提供经过审计的财务报表,并可能在岛上强制执行预算。

反过来,该法案将使波多黎各有权在法庭上重组其700亿美元的部分未偿债务。

然而,在岛屿将经审计的财务报表交给董事会,通过预算并与债权人进行自愿债务谈判后,这种重组只是一种选择。

共和党委员会工作人员表示,重组应被视为该岛的最后手段,而波多黎各官员和政府官员认为,这应该是任何计划的核心。

关于提案还有其他未解决的主要问题。 早先的草案在几个方面都有占位符文本,其中包括一项条款,规定中止债权人对波多黎各提起的所有诉讼。 根据该法案的摘要,该委员会表示,这种停留“非常复杂和敏感”,在完成之前可能需要“进一步完善”。

参与谈判的立法者正试图在制定一项不会失去右翼或左翼重要支持的法案时采取艰难的平衡行动。 因此,他们正试图起草一项法案,对波多黎各提出新的财政要求,同时也赋予该岛在必要时重组部分债务的能力。

House Natural Resources主席 (R-Utah)一直坚持他希望两党对立法提出意见。 但是一个很大的问题是,是否可以找到一个能够吸引双方的妥协方案。

众议院少数党领袖南希佩洛西(加利福尼亚州民主党)赞扬共和党人在处理此事方面的“诚意”,但表示目前的产品“远非民主党人所能支持的”。

不过,她还发誓继续与共和党人合作,目标是通过“两党共识立法”。

在本月早些时候发布初步讨论草案后,波多黎各官员发表了重大批评。 特别是,他们被推动建立一个外部控制板,以帮助监控和控制岛上的财务状况。

波多黎各州州长亚历杭德罗·加西亚·帕迪拉(D)称监督计划“暗杀波多黎各民主”,并表示他甚至会在法庭上对其提出质疑。

参与该提案的共和党工作人员相信,它将在法律审查中继续存在,并指出哥伦比亚特区在20世纪90年代面临类似的监督。

波多黎各在国会的声音,Del。Pedro Pierluisi(D)也对监督委员会表示担忧。 在支持这一概念的同时,他表示,目前的提案将“反民主的力量”交给了波多黎各的监督者。 他要求对该法案进行50多项修改。

保守派正密切关注该法案的发展。

保守传统基金会的政治部门“遗产行动”周二表示,国会不应授权对该岛进行任何形式的“救助”,包括“强制性债务重组”。

“保守党必须通过追溯性地改变合同条款或撤销支付优先顺序来确保该法案不会产生任何不良先例,”该集团首席执行官迈克尔·李约瑟表示。

讨论草案确实包含一些旨在赢得保守派的条款。 例如,该法案将免除波多黎各向年轻临时工支付联邦最低工资的权利。 像Heritage这样的团体认为,让波多黎各支付较低的最低工资可以帮助其融资,更准确地反映岛上的经济需求。

该法案还禁止波多黎各的公共雇员参加罢工。

代表数十名众议院共和党人的共和党研究委员会也表示将反对任何包括“强制重组”的法案。